Παρασκευή, 4 Δεκεμβρίου 2009

ΤΑ ΘΗΛΑΣΤΙΚΑ

Τα θηλαστικά, όπως λέει και το όνομά τους έχουν ένα κοινό χαρακτηριστικό, θηλάζουν τα νεογέννητα μικρά τους. Είναι τα πιο εξελιγμένα από όλα τα ζώα. Για την κατάταξή τους χρησιμοποιούνται διάφορα κριτήρια. Ένα κριτήριο είναι το είδος της τροφής τους.

Έτσι κατατάσσονται:
  • φυτοφάγα: που τρέφονται μόνο με φυτά
  • σαρκοφάγα: που τρέφονται με ζώα
  • παμφάγα: που τρέφονται και με φυτά και με άλλα ζώα
Άλλο κριτήριο κατάταξης των θηλαστικών είναι ο τρόπος που γεννούν τα μικρά τους.

Έτσι κατατάσσονται:
  • σε αυτά που γεννούν πλήρως αναπτυγμένα μικρά και είναι τα περισσότερα.
  • σε αυτά που γεννούν μικρά αλλά δεν έχουν αναπτυχθεί πλήρως και η ανάπτυξη των μικρών ολοκληρώνεται σε ένα σάκο που έχει το θηλυκό και λέγεται μάρσιπος. Γι αυτό, αυτά τα θηλαστικά λέγονται μαρσιποφόρα
  • και σε αυτά που γεννούν αβγά
Τα ζώα τώρα που γεννούν πλήρως αναπτυγμένα μικρά και είναι τα περισσότερα τα κατατάσσουμε σε ειδικές υποκατηγορίες ανάλογα με τα χαρακτηριστικά τους:
  • σε τρωκτικά: έχουν μακρουλό ρύγχος και τα μπροστινά τους δόντια είναι μεγάλα και κοφτερά για να κόβουν την τροφή τους. Τέτοια είναι ο κάστορας, ο σκίουρος, τα ποντίκια κλπ και αποτελούν την πιο μεγάλη ομάδα θηλαστικών
  • σε προβοσκιδωτά: έχουν προβοσκίδα γι αυτό και πήραν αυτό το όνομα. Με την προβοσκίδα τους φέρνουν στο στόμα τους την τροφή και το νερό. Τέτοιο ζώο είναι ο ελέφαντας, το μεγαλύτερο ζώο της ξηράς. Έχουν ακόμα και δυο χαυλιόδοντες για να αμύνονται
  • σε οπληφόρα: είναι φυτοφάγα και οι άκρες των δακτύλων τους καταλήγουν σε σκληρές οπλές. Τέτοια είναι τα άλογα, τα πρόβατα, οι αγελάδες, οι κατσίκες, οι καμήλες κλπ

  • σε χειρόπτερα: έχουν τα δάχτυλα των μπροστινών ποδιών ενωμένα με μια μεμβράνη. Στα χειρόπτερα ανήκουν οι νυχτερίδες και είναι τα μοναδικά θηλαστικά που πετούν. Είναι νυχτόβια και τρέφονται με έντομα και φρούτα κατά τη διάρκεια πάντα της νύχτας αφού τη μέρα βρίσκονται στις φωλιές τους κρεμασμένες ανάποδα. Μια νυχτερίδα μπορεί να φάει μέχρι 3000 έντομα σε μια μέρα!!
  • σε κητώδη: τέτοια είναι η φάλαινα και το δελφίνι. Ζουν στο νερό αναπνέοντας όμως με πνεύμονες και γι αυτό ανεβαίνουν συχνά στην επιφάνεια της θάλασσας για να αναπνεύσουν οξυγόνο της ατμόσφαιρας. Τα μπροστινά άκρα τους έχουν μετατραπεί σε πτερύγια ενώ τα πίσω έχουν εξαφανιστεί. Το μεγαλύτερο θηλαστικό στον κόσμο είναι η γαλάζια φάλαινα που μπορεί και να ξεπεράσει τα 30 μ. μήκος και 150 τόνους βάρος. Παρόλο όμως το μέγεθός της δεν έχει δόντια και έτσι τρέφεται με μικροσκοπικές γαρίδες!!


  • σε σαρκοφάγα: είναι καλοί κυνηγοί, έχουν οξύτατη όραση και εξαιρετική όσφρηση. Έτσι εντοπίζουν εύκολα τα θύματά τους, τα οποία αρπάζουν με τα γαμψά τους νύχια και τα σουβλερά τους δόντια. Τέτοια είναι το λιοντάρι, η τίγρης, το τσακάλι, ο λύκος, η αλεπού κλπ
  • σε πρωτεύοντα: είναι ζώα με αναπτυγμένο εγκέφαλο και έχουν τη δυνατότητα να στέκονται στα δυο τους πόδια και να περπατούν. Τέτοια είναι ο χιμπαντζής, ο γορίλας κλπ. Σε αυτή την κατηγορία ανήκει και ο άνθρωπος


Όλο το μάθημα σε τρεις εικόνες: